은하의 한구석에서 과학을 이야기하다

15,000원
지은이: 전탁수
옮긴이: 김영현
출판사: 다다서재
발간일: 2021년 11월 29일
판형: 46판 변형(125×188×14)
면수: 224면
ISBN: 979-11-91716-05-4 03400
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은하의 한구석에서 과학을 이야기하다

물리학자가 들려주는 이 세계의 작은 경이

 

 

『은하의 한구석에서 과학을 이야기하다』는 이론물리학자 전탁수가 쓴 과학에세이다. 

저자는 어렵게 느껴지고 접근하기 어려운 과학의 참된 매력을 때로는 시적이고 때로는 흥미진진한 22편의 이야기들로 들려준다. 

과학이라고 하면 누구나 떠올리는 우주, 물리학, 원자, 생명부터 과학과 무관할 듯한 여론, 민주주의, 언어, 윤리까지 분야를 넘나드는 이 책은 우리 세계를 지탱하는 보이지 않는 질서들을 과학의관점으로 밝혀낸다. 지난해 일본에서 출간되어 제3회 야에스책 대상, 제40회 데라다 도라히코 기념상을 수상하며 대중성과 작품성을 인정받은 바 있다.

 

 

 

출판사 서평

 

아득한 우주의 비밀에서 일상을 움직이는 원리까지

원자와 생명, 양자역학과 사회 윤리를 오가는

서정적이고 철학적인 22편의 과학 이야기

 

★ 제3회 야에스책 대상

★ 제40회 데라다 도라히코 기념상 수상

 

『은하의 한구석에서 과학을 이야기하다』는 고치공과대학교 교수이기도 한 이론물리학자 전탁수가 쓴 과학에세이다. 저자는 전문용어와 방정식의 높은 벽 너머에 있어 좀처럼 알기 어려운 과학의 참된 매력을 때로는 시적이고 때로는 흥미진진한 22편의 이야기들로 들려준다.

과학이라고 하면 누구나 떠올리는 우주, 물리학, 원자, 생명부터 과학과 무관할 듯한 여론, 민주주의, 언어, 윤리까지 저자는 분야를 넘나들며 과학이라는 관점으로 세계를 바라본다. 수백 년 전의 발견을 비롯해 널리 알려지지 않은 최신 연구 성과도 인용하며 그야말로 우리 세계의 질서를 지탱하고 있는 보이지 않는 과학의 경이들을 보여준다.

 

자유로운 사고야말로 과학의 원동력

분야와 주제를 뛰어넘어 과학의 참된 재미를 전하다

 

저자는 “주제에 얽매이지 않고 과학이 지닌 재미의 핵심”을 전하기 위해 이 책을 썼다고 밝힌다. 그 말대로 천공, 원자, 수리사회, 윤리, 생명, 총 5부로 구성된 이 책은 우주부터 우리의 일상까지 폭넓은 주제를 과학적 관점으로 살펴본다.

우주의 중심에 자리한 블랙홀의 정체, 태양의 신비로운 반려별에 대한 가설, 양자역학의 다세계 해석 등 한 번쯤 들어봤지만 정확히는 몰랐던 물리학 지식을 저자는 방정식과 도표 없이도 이해하기 쉽게 해설해준다. 또한 진공의 발견으로 시작되어 X선, 방사능, 핵분열, 핵무기로 이어진 일련의 흐름을 과학사의 숨은 이야기와 함께 짧은 소설처럼 들려준다.

나아가 저자는 과학이라는 학문조차 넘어선다. 매일 조금씩 길어지는 하루의 길이와 니체의 영겁 회귀, 에버렛이 제안한 무한히 증식하는 평행세계와 보르헤스의 단편에 등장하는 끊임없이 갈라지는 오솔길, 실라르드가 실현한 핵무기와 허버트 조지 웰스의 소설 『해방된 세계』까지, 과학과 끊임없이 영향을 주고받아온 문학과 철학을 아울러서 세계를 바라보는 시야를 한층 넓혀준다. 자유롭게 분야를 오가되 유려하게 이어지는 저자의 사고와 글을 따라가다 보면 왜 이 책이 현지에서 “과학적인 동시에 시적인 정취를 불러일으킨다.”라는 평을 받았는지 절로 이해가 된다. 일본에서 지난해 출간된 이 책은 ‘과학 에세이는 팔리지 않는다’는 통념을 뒤집고 수많은 독자의 지적 호기심을 자극하며 여러 상을 수상했다.

 

소수파가 좌우하는 다수결, 부화뇌동이 만들어내는 인기곡…

널리 알려지지 않은 인간 사회의 수리학

 

이 책은 단순히 자연현상을 과학적으로 해설하는 데 그치지 않는다. 인간 사회에서 벌어지는 일들을 수리적으로 해명하는 수리사회학, 사회물리학 등의 최신 연구 성과를 소개하며 과학을 우리 일상과도 연결한다. 구글을 세운 래리 페이지와 세르게이 브린이 고안한 ‘페이지랭크’, 부화뇌동의 심리를 눈에 보이게 증명한 던컨 와츠의 사회실험에서는 반드시 노력과 실력에 따라 인기와 보상이 결정되지는 않는 우리 사회의 현실이 엿보인다.

특히 눈길을 사로잡는 것은 아직 한국에 거의 소개되지 않은 ‘여론 역학’에 대한 이야기다. 프랑스의 이론물리학자 세르주 갈람은 여론이 형성되어 다수결이 진행되는 과정을 수리적으로 분석하고 있다. 그의 연구를 살펴보면 이론적으로 가장 합리적인 의사결정 과정인 민주적 선거가 왜 실제로는 ‘유권자 쟁탈전’에 그치는지 이해할 수 있다. 의견이 확고한 소수파에 의해 평범한 다수가 휘둘릴 수 있음을 과학적으로 증명한 여론 역학은 민주주의와 정당정치뿐 아니라 기업의 의사결정, 대중의 소비 패턴 등 다양한 사회현상이 작동하는 원리를 일깨워준다.

 

과학은 결코 윤리와 동떨어질 수 없다

모두 함께 고민해야 하는 질문을 던지다

 

저자는 새로운 과학과 기술의 발달에 따라 우리가 고민해야 할 윤리와 사회적 문제에 대해서도 질문을 던진다. 민간 우주 개발이 본격화되는 오늘날 우주의 개발권 또는 달의 소유권은 어떻게 할 것인가? 여론이 형성되는 원리가 수리적으로 밝혀지면 교묘한 여론 조작이 더 심해지지 않을까? 피할 수 없는 사고를 마주한 자율주행 인공지능에 어떤 선택을 하도록 가르칠 것인가? 사람이 잠에서 깨면 자연스레 잊어버리는 꿈을 딥러닝과 브레인 디코딩으로 복원하는 것이 윤리적으로 올바른 일일까? 저자의 이런 질문은 과학이 우리 일상과 동떨어지지 않았음을 보여주는 동시에 과학을 대하는 새로운 관점을 깨워준다. 또한 발전하는 과학과 기술을 전문가에게만 맡겨둘 것이 아니라 우리 모두가 관심을 갖고 그 향방을 주목해야 함을 강조한다.

 

 

 

차례                                                                                 

 

제1부 천공

첫 번째 이야기 해변의 영원

두 번째 이야기 유성군이 쏟아지는 밤에

세 번째 이야기 세계의 중심에 자리 잡은 어둠

네 번째 이야기 퍼스트 라그랑주 호텔

 

제2부 원자

다섯 번째 이야기 진공을 탐구하다

여섯 번째 이야기 베크렐 박사의 오래전 기억

일곱 번째 이야기 실라르드 박사와 죽음의 연쇄 분열

여덟 번째 이야기 에버렛 박사의 무한 분기 우주

 

제3부 수리사회

아홉 번째 이야기 확률과 착각

열 번째 이야기 페이지랭크―다수결과 여론

 

열한 번째 이야기 부화뇌동의 사회학

열두 번째 이야기 세 사람이 모이면 어떤 지혜든 나온다

열세 번째 이야기 다수결에 숨은 힘

 

제4부 윤리

열네 번째 이야기 기억해내지 못하는 꿈의 윤리학

열다섯 번째 이야기 언어와 세계관

열여섯 번째 이야기 광차 문제의 사정거리

열일곱 번째 이야기 페르시아와 터키의 노예 귀족

 

제5부 생명

열여덟 번째 이야기 분자생물학자, 유전적 진실과 마주하다

열아홉 번째 이야기 개미들의 청명한 세계

스무 번째 이야기 개미와 자유

스물한 번째 이야기 은하를 건너는 나비

스물두 번째 이야기 철새를 이끌고

 

 

 

지은이 및 옮긴이 소개                                                            

 

전탁수(全卓樹)

교토에서 태어나 도쿄에서 자랐다. 미국 워싱턴은 제3의 고향이다. 도쿄대학교 이학부 물리학과를 졸업했고, 같은 대학교 이학계 대학원에서 물리학 전공으로 박사 학위를 받았다. 박사 논문은 원자핵반응의 미시적 이론에 대한 연구였다. 전문 분야는 양자역학, 수리물리학, 사회물리학이다. 양자 그래프 이론 및 신기 양자(exotic quantum) 홀로노미 이론의 전문가이기도 하다. 조지아대학교, 메릴랜드대학교, 호세이대학교 등을 거쳐 현재는 고치공과대학교에 이론물리학 교수로 있다. 지은 책으로 『기이한 양자: 불가사의하지만 의외로 가까운 양자 이야기』(도쿄대학출판회) 등이 있다.

 

김영현 

출판 기획편집자로서 교양, 인문, 실용, 문학 등 다양한 분야의 책을 만들었다. 현재 프리랜서 기획편집자로 일하며 일본어 번역을 하고 있다. 옮긴 책으로 『매일 의존하며 살아갑니다』 『나는 옐로에 화이트에 약간 블루』 『서로 다른 기념일』 『나를 돌보는 책』 『영원에 관한 증명』 『우연의 질병, 필연의 죽음』 『오작동하는 뇌』 『지속 불가능 자본주의』 등이 있다.

 

 

 

추천의 말                                                                        

 

‘먼 곳’에 대해 치밀하게 생각하고 상상하는 이론물리학자의 사고가 일상의 ‘가까운 곳’에 자리한 감성과 아름답게 공존하는 책이다. ―『마이니치신문』

 

모든 에피소드가 아름다운 동화 같다. ―『교토신문』

 

레토릭이 뛰어난 문체를 구사하는 과학자는 드물 것이다. 저자는 물리학자에, 박식가에, 심지어 시인 같기도 하다. 이야기꾼다운 서비스 정신이 넘치는 문장에 빠져보자. ―『아사히신문』 

 

저자는 현대인이 보지 못하는 사각 지대에서 세계를 바라본다. ―『고치신문』

 

우주와 비교하면 인간의 존재 따위 사소하지만, 그럼에도 매일매일 이 세계의 양상을 밝히기 위한 노력은 계속되고 있다. 이 책은 그 아득한 여정의 최신 성과를 보여준다. ―『홋카이도신문』

 

 

 

책 속에서                                                                        

 

일정 표고 이상에는 공기가 없다. 아니, 이런 표현은 맞지 않을 것이다. 냉혹한 진공이 끝없이 펼쳐진 우주에 공기를 얇게 두른 좁쌀만 한 지구가 오도카니 고독하게 떠 있는 것이다. 자연이 진공을 싫어한다는 것은 희망적인 추측이었다. 인간의 논리도 윤리도 거부하는 공허야말로 우주의 참된 모습이다. ―본문 60면 중에서

 

두 가지 확률을 조합해 올바른 확률을 판단해야 하는 상황에서 그 과정이 복잡하면 인간은 판단을 멈춰버리는 버릇이 있다고 한다. 그러고는 그럴듯해 보이는 숫자를 답으로 삼는다. 판단할 수 없는 상황이라도 일단 행동해야 한다고 오랫동안 훈련을 받아온, 인간 심리의 진화적 발전 끝에 다다른 결과인 것일까. ―본문 96면 중에서

 

현실 세계에서 인간의 명성과 인망은 보통 타인의 평가에 의해서만 결정되지는 않는다. 사회가 위기에 빠졌을 때, 단결해서 위기와 맞서든 서로 대립하여 칼날을 겨누든, 개개인은 모두 똑같이 한 자루의 칼을 쥐기 때문이다. 아마도 현실 세계에서 사람의 평판은 개개인을 평등하게 두고 계산했을 때와 가중치를 두고 계산했을 때 사이의 어딘가에 있을 것이다. ―본문 102면 중에서

 

나만의 정견이 확고하고 이해득실이 분명한 경우를 제외하면, 우리는 신문, 텔레비전, 인터넷, 친구, 직장 동료 등의 의견을 참고하되 그렇게까지 열심히 조사하지는 않는다. 인터넷 쇼핑을 하면서 후기를 참고할 때도 두세 개 정도만 보듯이 말이다. 세르주 갈람은 대담하게도 이 ‘몇몇의 의견을 참고하는 것’이 ‘나 자신을 포함해 무작위로 모인 세 사람이 하는 다수결’에 따라 의견을 변경하는 것이라고 여겼다. ―본문 128면 중에서

 

신체성의 구속에서 벗어난 뇌는 무엇일까. 신체를 조작해야 한다는 무거운 짐을 덜어낸 뇌는 어떤 사고를 시작할까. 언젠가 꿈과 기억해내지 못하는 꿈, 의식과 무의식을 통합한 고차원적인 의식에 도달할까. 뇌과학으로 고차원적인 의식을 손에 넣으면, 우리는 이윽고 자신의 지능을 초지능으로 개조하는 준엄한 길로 나아갈까. ―본문 145면 중에서

 

 

 

 

 

지은이: 전탁수 

옮긴이: 김영현 

출판사: 다다서재

발간일: 2021년 11월 29일

판형: 46판 변형(125×188×14) 

면수: 224면  

ISBN: 979-11-91716-05-4 03400

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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